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Distribution, prevalence, and severity of damages caused by nematodes on yam (Dioscorea Rotundata) in Nigeria

Nigeria is the main yam-growing country of the world. In the country, various plant-parasitic nematodes have been reported constraining yam production and the storability of tubers. This study established the damage level of nematodes on white yam tubers (Dioscorea rotundata) across the major production areas in the country for management purposes. Incidence and severity of symptoms (cracking, dry rot, and galling) associated with nematodes were assessed on 1,114 yam heaps (181 vendors) from 23 markets and on 2,502 tubers from 26 farmer storage areas (yam barns) in the Humid Forest (HF), Derived Savanna (DS) and Southern Guinea Savanna (SGS) agro-ecological zones (AEZ). On yam heaps, the symptom incidence averaged 55%, 35%, and 6% for galls, dry rot, and for cracks, respectively. Only the incidence of dry rot was significantly different (P<0.0001) across the AEZ. On yam tubers, the incidence averaged 24%, 8%, and 2% for galls, dry rot, and for cracks, respectively. The incidence for galls was higher in the SGS than in the DS (P=0.0018) whereas the incidence of cracks was higher in the DS than in the SGS (P=0.0080). The actual values of symptom severity were, in general, low in the AEZ compared with the predicted values except for dry rot. A significant positive correlation was found between galls and Meloidogyne and between dry rot and Scutellonema. Pratylenchus was also recovered from a few yam tubers; however, no link with symptoms on yam tubers could be established. Vendors and farmers, based on the answers from a questionnaire, were very familiar with nematode symptoms on yam tubers, but awareness of nematodes was low. This study shows that Meloidogyne and Scutellonema are the major nematode constraints to yam production in the three AEZ of Nigeria and calls for effective yam nematode management in Nigeria and in other yam-producing countries. RESUMEN Nigeria es el principal país productor de ñame del mundo. En el país, se ha informado que varios nematodos fitoparásitos restringen la producción de ñame y la capacidad de almacenamiento de los tubérculos. Esta investigación se realizó para establecer el nivel de daño de nematodos en tubérculos de ñame blanco (Dioscorea rotundata) en las principales áreas de producción de ñame en el país para un propósito de gestión adecuado. La incidencia y severidad de los síntomas (grietas, pudrición seca y agallas) fueron evaluados en 1,114 pilas de ñame de 181 vendedores en 23 mercados; y de las 26 áreas de almacenamiento de ñame de los agricultores, la evaluación se realizó mediante la observación de 2502 tubérculos en tres zonas agro-ecológicas (ZAE): el bosque húmedo (BH), la sabana derivada (SD) y la sabana guinea del sur (SGS). La incidencia en las pilas de ñame fue en promedio de 55%, 35% y 6% para agallas, pudrición seca y grietas, respectivamente. Solo hubo diferencia significativa en la incidencia de la pudrición seca (P <0,0001) a lo largo de la ZAE. La incidencia de síntomas en los tubérculos en las áreas de almacenamiento fue de en promedio de 24%, 8% y 2% para agallas, pudrición seca y grietas, respectivamente. La incidencia de agallas fue significativamente alta en el SGS que en el DS (P = 0.0018), mientras que la incidencia de grietas fue significativamente alta en el DS que en el SGS (P = 0.0080). Los valores reales de la severidad de los fue en general baja en los tres ZAE en comparación con los valores predichos a excepción de la pudrición seca. Una correlación positiva significativa se encontró entre agallas y la densidad de Meloidogyne y entre la pudrición seca y la densidad Scutellonema. También se obtuvieron nematodos del género Pratylenchus en los tubérculos de ñame, sin embargo, no se pudo establecer una relación con los síntomas. Los vendedores y los agricultores, según las respuestas del cuestionario, estaban muy familiarizados con los síntomas de nematodos en los tubérculos de ñame, pero el conocimiento de nematodos fue escaso. Este estudio muestra claramente que los nematodos en el ñame plantean grandes limitaciones a la producción de ñame en las tres zonas agro-ecológicas de Nigeria. Esto requiere de un manejo efectivo de los nematodos del ñame en Nigeria y en otros países productores de ñame.